¿Qué interruptores son compatibles con el Pacífico federal?

De todas las piezas de equipo de seguridad de baja tecnología que no reciben suficiente respeto, quizás ninguna sufre tanto por el tratamiento de Rodney Dangerfield como el espejo retrovisor. Este humilde trozo de vidrio, metal y plástico puede no parecer gran cosa, pero es responsable de la vista de una cuarta parte del automóvil. Es la clave para saber si hay un policía viniendo detrás de ti, un semirremolque acercándose a ti o si tu caravana ha desaparecido misteriosamente.

Por supuesto, la visibilidad hacia atrás es algo así como un arma de doble filo. Necesita que la luz fluya a través de la ventana trasera y rebote en esa superficie reflectante para ver, pero esa misma vía de fotones también está abierta a los haces de los faros. Disparar esas ráfagas intensas en sus bastones y conos sensibles puede dejarlo aturdido o parcialmente ciego, especialmente por la noche, cuando sus pupilas están abiertas para absorber la mayor cantidad de luz posible.

Teniendo en cuenta el ligero impedimento que podría causar una pérdida de visión al pilotar varios miles de libras de metal a 100 pies por segundo, los fabricantes de automóviles han encontrado una manera de evitar que suceda (o al menos reducir el efecto): un interruptor de atenuación, que generalmente toma el forma de una pequeña pestaña en la parte inferior del espejo. Empújelo, y la fuerza del reflejo se reduce, evitando que las luces golpeen sus globos oculares con prejuicio extremo.

Pero, ¿cómo, exactamente, hace eso esa pequeña pestaña en el espejo retrovisor?

Bueno, todo se reduce a cómo se construye un espejo retrovisor. La superficie reflectante tiene dos partes principales: la superficie reflectante del propio espejo y una pieza de vidrio que la cubre. Sin embargo, al contrario de lo que cabría esperar, el vidrio no tiene un grosor uniforme; en realidad es más grueso en la parte superior y más delgado en la parte inferior. (O, para decirlo geométricamente: en lugar de correr paralelo a la superficie del espejo, la superficie del vidrio forma un ligero ángulo agudo con él).

Debido a esto, la luz que se dirige hacia el conductor se refleja no una vez, sino dos veces , principalmente en la superficie altamente reflectante del espejo, pero también en la superficie menos reflectante del vidrio. Y esos dos reflejos llegan al conductor a dos alturas diferentes, con el vidrio más débil debajo del más fuerte de la superficie reflejada.

Al presionar la pestaña en la parte inferior del espejo retrovisor, simplemente se ajusta el ángulo de la matriz en la misma cantidad que la diferencia entre los ángulos del vidrio y la superficie del espejo. Al hacerlo, el reflejo más débil del vidrio, donde había estado el reflejo del espejo más fuerte, queda en la mirada del conductor.

Por supuesto, muchos autos nuevos no tienen una pestaña de ajuste manual, gracias a la llegada de los espejos retrovisores de ajuste automático. La mayoría de estos vehículos lo hacen gracias a una superficie electrocrómica en el vidrio, que cambia de opacidad cuando lo atraviesa una corriente eléctrica; Los sensores de luz detectan las condiciones ambientales y, cuando está oscuro afuera, reducen la cantidad de luz que pasa a través del vidrio, evitando así que el conductor sufra un ataque ocular. ( Es la misma tecnología utilizada en estas espectaculares nuevas gafas de esquí ).

Pero en algunos autos, la pestaña está regresando, aunque con un nuevo propósito. Los vehículos como el Cadillac CT6 y la Ram 1500 TRX ofrecen un espejo retrovisor que también funciona como una pantalla de televisión para mostrar la transmisión de una cámara que mira hacia atrás. Esa cámara ofrece una vista más amplia que el reflejo convencional y tiene la ventaja de que nunca se ve bloqueada por los ocupantes del asiento trasero o de la carga, pero no es para todos; tiene un punto focal diferente al de un espejo convencional, lo que puede convertirlo en un dolor de cabeza literal para algunos conductores. Voltear la pestaña en la parte inferior mata la alimentación, lo que permite que el espejo retrovisor vuelva a su antiguo estado familiar.

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